Le français suit

31 January 2023

Ottawa City Mayor Mark Sutcliffe

Ottawa City Councillors

Ottawa Interim City Manager

The Peoples Official Plan coalition and the Ottawa City Budget

The Peoples Official Plan (POP) coalition is composed of over 20 not-for-profit organizations, representing tens of thousands of Ottawans. We advocate at Ottawa City Hall for better transit, greater walkability and active transportation, greenspace for all, housing equity, climate change mitigation and adaptation, equity and inclusion, sustainable waste management, and food security, all sought through ethical city planning practices.

1. Our Key Funding Priorities

This year, our key priorities are to ensure that current City policies are fully funded. In particular, we ask that Council fully fund the Climate Change Master Plan; accelerate the City’s 10 year Housing and Homelessness Plan; invest in increasing public transit’s modal share; prioritize investment into developing a comprehensive, municipal Food Strategy; provide offsets to mitigate the negative financial impacts of recent financial legislation such as Bills 109 and Bill 23 as well as increase transparency and accountability in the budget-making process as a means to achieving truly meaningful public consultation/collaboration and better informed decision-making.

Climate Action
We are calling on Ottawa City Council to commit to funding climate action in budget 2023, establishing stable and predictable on-budget line items to implement our municipal climate plans and get on track to meet our targets. For the 2022-26 Term of Council, it is not sound financial planning to rely on the off-budget, unpredictable surplus Hydro dividend payments arriving mid-year to fund a City strategic priority and declared emergency. Items to be funded include:

  • implementation of all projects of Ottawa’s Community Energy Transition Strategy, Energy Evolution;
  • incentives for meeting the High Performance Development Standard, including for low and mid-rise residential builds (building better to forego future expensive energy-retrofitting programs);
  • hardening Ottawa’s most vulnerable and most critical public infrastructures against extreme weather risks, e.g. water treatment plant flooding risks; and
  • undertaking immediate measures to protect Ottawa’s most vulnerable populations against potentially catastrophic climate risks that have already been identified in the background work supporting the Climate Vulnerability Risk Assessment (CVRA), especially concerning heat risks to elderly low income residents.

The cross-cutting nature of climate action across the domains of many departments and the scale of investments requires a Long Range Climate Financial Plan. Budget 2023 should contain a commitment for developing such a Long Range Climate Financial Plan and provide for the necessary Full-Time Equivalents (FTEs). The plan should mandate, plan and forecast the resources required to meet Ottawa’s climate target of net zero by 2050 or sooner and implement Ottawa’s Climate Change Master Plan. In particular, the Long Range Climate Financial Plan should include:

  • segregated green bond financing for capital assets that are either net zero or low carbon;
  • segregated accounts for climate action projects that generate income or energy savings, with procedures on capturing revenues and/or monetizing savings building on the methodology developed for the Zero Emissions Bus Program Reserve account, and significantly funding the revolving fund for on-going climate investments approved in 2022; and
  • utilization of these funds to further leverage other levels of government climate funding (grants, loans, risk guarantees, etc) including for nature based solutions.

Urban Forest Management
Residents of Ottawa have left not a shadow of doubt that we are alarmed at the progressive loss of our urban canopy and dismayed at the lack of equity in urban forest and greenspace outcomes. Operational resources are required to bolster the City’s urban forestry effort. In particular, budget 2023 should contain:

  • resources to enforce Ottawa’s Tree Protection Bylaw;
  • resources to enable community stewardship efforts;
  • resources to both leverage and fill gaps in provincial and federal funds available for treeplanting and nature protection, including more urban planners, conservation and landuse specialists;
  • operational resources to nurture and protect urban trees in order that they reach their fullpotential of canopy and ecological services; and
  • additional resources in support of improved urban design aimed at fostering a greener,more environmentally sustainable city.

Affordable Housing and Homelessness
We are calling on the City to increase funding to support the City’s 10 year Housing and Homelessness Plan. We want to see transformational change in response to our housing and homelessness crisis here in Ottawa. The annual capital funding ($15m) does not meet the moment. Rising inflation has made an already bad situation worse.

Social Service Organizations
Last year’s budget spread $25m across 95 social service agencies. Mayor Sutcliffe campaigned on a commitment of increasing service funding by $4m. We ask that Council honour that commitment in the 2023 Budget. We are calling for a commitment from Council to increase funding to shelters, and commit to progressively increase funding in the future.

Public Transit
Council must invest in public transit to grow ridership and provide reliable, accessible, affordable and green public transit. We need to ensure stable transit funding that supports high quality service and allows for a transition to greener vehicles for OC Transpo and ParaTranspo.

Safety & Wellbeing
We are calling on Council to fully fund the strategies presented in Ottawa’s Community Safety and Wellbeing Plan (CSWP), including developing priorities and actions to address local poverty, increasing awareness of, and support for, programs and services for survivors of gender-based violence, and working with partners to explore safer alternatives for mental health crisis response.

Food Strategy
We are calling on Council to invest in a comprehensive municipal Food Strategy, to augment the CSWP’s outcomes on food insecurity, and to align with municipal planning worldwide. The strategy should align the Food and Agriculture Organization’s (FAO) requested focus on urban food systems, as well as the 32+ other municipalities in Canada with municipal food strategies, existing staff would work on key portions of an integrated strategy, and the stated priority by broad residents and organizations for a Food Strategy. Given a combination of rising food prices, the link between physical/mental health and food, unequitable access to land, food production and an edible landscape, economic development opportunities within the food and farming sectors, and the need to address the circular economy of food waste in Ottawa, this strategy is essential.

Impacts of Bill 23 and Bill 109
As part of Ontario’s More Homes, Built Faster Act (Bill 23), the province is cutting in half the amount of parkland that developers must give the City in new developments, as well as imposing strict limits (at 40%) on how much the City can save year-over-year for larger projects through the Parkland Dedication Charge. This means that it will become difficult for the City to save money for larger amenities like recreation centres, and difficult to buy inner city parkland essential for ensuring that we have sufficient greenspace in our urban core. We encourage the City to seek Provincial relief from the negative effects of its recent legislation.

Changes made by Bill 23 to the wetlands evaluation system and to the scope of activities of Conservation Authorities have left wetlands significantly more vulnerable to development, putting them on the path to eventual disappearance. Ottawa’s wetlands are irreplaceable natural assets providing ecological services to all residents in terms of carbon sequestration, stormwater management, as biodiversity hubs and for groundwater recharge. It is imperative that budgetary provisions be made for filling in the gaps in wetlands protection brought about by this new legislation.

2. Efficiencies and Funding Re-allocation

Funding critical plans and policies to improve wellbeing and protect the health of our supporting eco-systems is important. Just as important is identifying what should not be funded or funded less.

Safeguarding municipal financial sustainability and Ottawa’s balanced growth plan
Ottawa needs to ensure that any future decisions relating to the location of new housing construction is based on accurate data that shows the true cost of providing municipal infrastructure based on where development occurs (ie. greenfields, built-up area). Budget 2023 should seek to minimize unnecessary costs to residents arising from premature or unnecessary expansion. In particular, budget 2023 must:

  • not allocate funds for infrastructure on lands not slated for urban development in 2023 and lands where zoning and relevant approvals are not complete;
  • not reallocate funds otherwise required to support other municipally funded programs to make up for any development charge revenue shortfalls resulting from the implementation of Bill 23; and
  • study the merits of establishing area specific development charges separately for built-up areas, greenfield areas, expansion areas, and special expansion areas with particular ecological and geophysical characteristics, so as to better reflect the actual costs associated with each type of development.

Controlling structural inflationary drivers
The financial strategies under Ottawa’s Long Range Financial Plan (LRFP) V – Tax Supported Capital provide that the contribution from taxation for the renewal of existing assets be increased by inflation (defined as the Construction Price Index) and an additional $7.8M per year. The current economic climate has dramatically changed from that of the preceding two decades of price stability.It is the view of the POP coalition that a structural budgetary imbalance would result if the LRFP V investment rule in support of capital asset renewal were to be applied in the current context. Building construction costs for residential construction in the federal 11-city composite rose 18.7% year over year in the third quarter of 2022. It is our recommendation that the increase in contribution from taxation for the renewal of existing assets be capped at 2.5%, in balance with other accounts.

Applying brakes to carbon intensive capital assets
The Comprehensive Asset Management (CAM) program guides the management of the City’s assets. As per the Climate Change Master Plan, the 2022-26 Governance Review has mandated applying a climate lens to the 2023 capital budget process. It is our recommendation that this climate lens screening information be made public for all proposed capital asset management projects, and that all capital projects who emerge from this screening as high carbon, high-GHG emitting, or high climate risk projects, should be frozen subject to development of further mitigation options. In particular, holds should be put on expenditures and approvals in the following typologies:

  • investments in new fossil fuel infrastructures where we are locked into carbon fuel use over the service-life of the asset, including refurbishments of diesel buses and building gas furnaces;
  • investments in road widening and expansions where medium-term induced demand will reproduce congestion and aggravate GHG pollution;
  • projects characterized by the creation of large surface parking, loss of significant wetlands, loss of habitat for species at risk and generally paving over greenspace and nature; and
  • construction projects with high climate risk such as building in 100 year, or even 350 year, flood plains (City exposure/liability for emergency costs).

Police Services and Capital Budgets
In a period of fiscal constraint, constraint should apply to all parts of the budget, excepting the areas that Ottawa has declared to be urgent priorities (housing, climate and addiction). Therefore the police budgets should be constrained to 2.5% growth. In particular:

  • Budget 2023 is not the time for an expansive new police campus requiring in excess of $150M; and
  • efficiencies and better outcomes can be achieved by shifting funds from police services to community-based services better positioned to provide mental health support in relevant situations.

Ongoing Review
Recognizing that there are provincially mandated constraints on the City’s capital and operating budgets and that unduly raising property taxes and user fees would be undesirable, we encourage the City to undertake a line by line departmental review of its expenditures, spread out over several years, with an eye to maintaining the City’s credit rating and with an eye to maintaining/improving its level of service standards.

3. Fundamental Changes Needed to the Budget Process

The process of shaping the City of Ottawa’s yearly budget is critical for the environment, social and ethical justice and making sure that the needs of our communities are met.

Gender, equity and poverty impact analysis
The Budget process should include a review of budget impacts through the City’s equity and inclusion lens. Many of the City’s budgetary decisions implicitly favor those earning higher incomes, men and those who do not face discrimination based on age, race, sexual orientation or ability. Having an annual review of these impacts, and setting goals to improve equality across all areas of the budget would result in a more equitable city for all. Using structures already implemented within the City, such the Women and Gender Equity Strategy, to review the budget process should help the budgetary decisions to be made with equity in mind.

Make the budget more transparent
The Budget is the single most important policy document produced by the City of Ottawa every year. Yet in its current form, it is impenetrable and, consequently, not widely read. When a City budget is a daunting and overwhelming read for most, many are disenfranchised, particularly those whose voices are least often heard. Transparency, accountability and good governance call for an easy to understand document, fully searchable and accessible to all online with sufficient time to review and engage at a community level. This includes organizing the budget material into decision-oriented categories. To be clear, we are not asking for “communications products” such as the City has produced in the past. Instead, we call on the City to adopt an environmental, social and corporate governance (ESG) approach to governance and budget-making.

Enhancing public engagement & collaboration
In future, the budget consultation process needs to start in April instead of in November. That would allow time for more meaningful public input as well as more time for staff and Council consideration.

Allow Meaningful Public Consultation
Public consultation on our current budget could be described as performative, or “just for show”. The consultation process will continue to be meaningless until process improvements are made. An early start to consultation should be paired with information sessions on the budget and its importance, as well as several rounds of consultation to enable the city to feed Ottawa residents’ priorities into the draft budget.

Participatory Budgets
Expanding the current practice where councillors have some limited funds to allocate to investments and public realm improvements in their wards. Additional funds should be made available for ward-level participatory budgets where residents can come together and decide on local spending priorities. These exercises can also serve as civic engagement into the municipal budget overall.

Display trends
Trend data across previous budgets needs to be compiled and publicly available. Analysis of sources of revenues and categories of spending over at least the previous five years is essential information in assessing budgets. As suggested before, these financial streams should be decision-oriented to the greatest extent possible. Trend analysis is long overdue and should be at the forefront of any modern city budgeting process.

Provide Department Briefing Notes
Some departments provide briefing notes summarizing their accomplishments and planned expenditures but the practice is uneven. Each department should, along with its budget proposals, provide briefing notes for each line of business in a two-page document, using a standardized format covering the previous year’s accomplishments and the future year’s plans. This briefing note is essential for the public and Council to meaningfully participate in assessing the alternatives faced in weighing the competing priorities in the City budget.

Remove budget caps and re-allocation restrictions between departments
Imposing a budget cap at the beginning of the process, means that top priority items may in some cases be overlooked. Starting with a fuller funding wishlist and then removing items as necessary, means that there is a better chance that key needs are met. Even if a cap is set out at the start, if there is consensus it has to be possible to fund something beyond the cap. More flexibility also needs to be built into the process by allowing, upon consensus, reallocations between department budgets.

Establish a culture-change budget for city planning practices and analyses
A culture-change budget treats the organizational culture like any other operating system. Such a line item focuses on taking action, assessing behaviors and accountability so that City staff are acting in ways that will move the City forward with ethical planning practices. We urge that you give culture visibility so that the City can create accountability around it.

Alternative costed budget options
With a view to democratizing the budget process, we call on Council to direct staff to assess and report back on the pros and cons of developing several alternative costed budget options as a basis for more effective, more meaningful public consultations and as a basis for better informed decision-making at Council.

Admittedly, what we propose is novel, untried in Ottawa, and perhaps may even be considered to be a bit disruptive by some. However, given the key role the budget plays in the attainment of the City’s Term of Council Priorities, the current process clearly is much in need of improvement.

More effective public engagement; more transparency on why certain choices are made vs others; more comparison across departments and priorities; more relevant data for Councillors and the general public as a basis for well-informed decision-making would all be good steps in the right direction.

To that end, we seek additional budget funding to improve transparency and accountability. More specifically, we recommend enhancing public consultation/collaboration processes and developing an annual department-by-department publication plan with relevant and readily understandable data, metrics and benchmarks. We also recommend that senior staff annual compensation be closely linked to progress in achieving Official Plan and Master Plan targets.

The City needs to improve public awareness of and public access to how it tracks progress in achieving its primary Official Plan and Master Plan goals including, but not limited to, climate change, environmental sustainability, gender and social equity, poverty and homelessness, affordable and deeply affordable housing, food security and waste management.

Only when these changes are made, will Ottawa’s City budget finally be a budget for all Ottawans.

Yours faithfully,

The Peoples Official Plan coalition

31 janvier 2023

Le maire de la ville d’Ottawa, Mark Sutcliffe Conseillers municipaux d’Ottawa
Directeur municipal par intérim d’Ottawa

La coalition du Plan officiel populaire et le budget de la Ville d’Ottawa

La coalition du Plan officiel populaire (POP) est composée de plus de 20 organisations à but non lucratif, représentant des dizaines de milliers d’Ottaviens. Nous plaidons à l’hôtel de ville d’Ottawa en faveur d’un meilleur transport en commun, d’un plus grand potentiel piétonnier et d’un transport actif, d’espaces verts pour tous, de l’équité en matière de logement, de l’atténuation et de l’adaptation aux changements climatiques, de l’équité et de l’inclusion, de la gestion durable des déchets et de la sécurité alimentaire, le tout par le biais de pratiques d’urbanisme éthiques.

1. Nos principales priorités de financement

Cette année, nos principales priorités sont de veiller à ce que les politiques actuelles de la ville soient entièrement financées. En particulier, nous demandons au Conseil de financer entièrement le Plan directeur sur le changement climatique, d’accélérer le Plan décennal de la Ville sur le logement et l’itinérance, d’investir dans l’augmentation de la part modale du transport en commun, de donner la priorité à l’investissement dans l’élaboration d’une stratégie alimentaire municipale complète, de fournir des compensations pour atténuer les impacts financiers négatifs des récentes lois financières telles que les projets de loi 109 et 23, ainsi que d’accroître la transparence et la responsabilité dans le processus d’élaboration du budget afin de parvenir à une consultation/collaboration publique réellement significative et à une prise de décision mieux informée.

Action climatique
Nous demandons au Conseil municipal d’Ottawa de s’engager à financer l’action climatique dans le budget 2023, en établissant des postes budgétaires stables et prévisibles pour mettre en œuvre nos plans climatiques municipaux et nous mettre sur la bonne voie pour atteindre nos objectifs. Pour le mandat 2022-26 du Conseil, ce n’est pas une bonne planification financière que de compter sur les surplus imprévisibles et hors budget des dividendes d’Hydro qui arrivent en milieu d’année pour financer une priorité stratégique de la Ville et une urgence déclarée. Les éléments à financer sont les suivants :

  • la mise en œuvre de tous les projets de la Stratégie de transition énergétique communautaire d’Ottawa, Évolution énergétique ;
  • des mesures incitatives pour répondre à la Norme pour l’aménagement d’immeubles très performants, y compris pour les immeubles résidentiels de faible et de moyenne hauteur (mieux construire pour éviter les futurs programmes coûteux de rénovation énergétique) ;
  • le renforcement des infrastructures publiques les plus vulnérables et les plusessentielles de la ville d’Ottawa contre les risques liés aux conditions météorologiquesextrêmes, par exemple les risques d’inondation des stations de traitement de l’eau ; et
  • prendre des mesures immédiates pour protéger les populations les plus vulnérables d’Ottawa contre les risques climatiques potentiellement catastrophiques qui ont déjà été identifiés dans le travail de fond à l’appui de l’Évaluation de la vulnérabilité et des risques climatiques (EVRC), notamment en ce qui concerne les risques de chaleur pour les personnes âgées à faible revenu.

La nature transversale de l’action climatique dans les domaines de nombreux ministères et l’ampleur des investissements nécessitent un Plan financier à long terme pour le climat. Le budget 2023 devrait contenir un engagement en faveur de l’élaboration d’un tel Plan financier à long terme pour le climat et prévoir les équivalents temps plein (ETP) nécessaires. Le plan devrait mandater, planifier et prévoir les ressources nécessaires pour atteindre l’objectif climatique d’Ottawa de nette zéro d’ici 2050 ou plus tôt et mettre en œuvre le Plan directeur sur les changements climatiques d’Ottawa. En particulier, le Plan financier à long terme sur le climat devrait inclure :

  • un financement distinct par obligations vertes pour les immobilisations qui sont soit nettes zéro, soit à faible teneur en carbone ;
  • des comptes distincts pour les projets d’action climatique qui génèrent des revenus ou des économies d’énergie, avec des procédures pour capter les revenus et/ou monétiser les économies en s’appuyant sur la méthodologie développée pour le compte de réserve du programme d’autobus à émissions nulles, et en finançant de manière significative le fonds renouvelable pour les investissements climatiques en cours approuvés en 2022 ; et
  • l’utilisation de ces fonds pour accroître l’effet de levier d’autres niveaux de financement gouvernemental pour le climat (subventions, prêts, garanties de risque, etc.), y compris pour les solutions fondées sur la nature.

Gestion des forêts urbaines
Les résidents d’Ottawa n’ont pas laissé l’ombre d’un doute sur le fait que nous sommes alarmés par la perte progressive de notre couvert forestier urbain et consternés par le manque d’équité dans les résultats des forêts et des espaces verts urbains. Des ressources opérationnelles sont nécessaires pour soutenir les efforts de la Ville en matière de foresterie urbaine. En particulier, le budget 2023 devrait contenir

  • des ressources pour faire appliquer le règlement municipal sur la protection des arbres d’Ottawa ;
  • des ressources pour favoriser les efforts d’intendance communautaire
  • des ressources permettant à la fois de tirer parti des fonds provinciaux et fédérauxdisponibles pour la plantation d’arbres et la protection de la nature et de combler les lacunes en la matière, notamment en augmentant le nombre d’urbanistes, de spécialistes de la conservation et de l’utilisation des terres ;
  • des ressources opérationnelles pour entretenir et protéger les arbres urbains afin qu’ils atteignent leur plein potentiel de couverture et de services écologiques ; et
  • des ressources supplémentaires à l’appui d’un meilleur aménagement urbain visant à favoriser une ville plus verte et plus durable sur le plan environnemental.

Logement abordable et sans-abri
Nous demandons à la Ville d’augmenter le financement pour soutenir le plan décennal de la Ville en matière de logement et d’itinérance. Nous voulons voir un changement transformationnel en réponse à notre crise du logement et de l’itinérance ici à Ottawa. Le financement annuel des immobilisations (15 millions de dollars) n’est pas à la hauteur du moment. La hausse de l’inflation a aggravé une situation déjà mauvaise.

Organismes de services sociaux
Le budget de l’année dernière a réparti 25 millions de dollars entre 95 organismes de services sociaux. Le maire Sutcliffe a fait campagne sur l’engagement d’augmenter le financement des services de 4 millions de dollars. Nous demandons au Conseil d’honorer cet engagement dans le budget 2023. Nous demandons au Conseil de s’engager à augmenter le financement des refuges, et de s’engager à augmenter progressivement le financement à l’avenir.

Transport en commun
Le Conseil doit investir dans le transport en commun pour augmenter le nombre d’usagers et fournir un transport en commun fiable, accessible, abordable et écologique. Nous devons assurer un financement stable du transport en commun qui soutient un service de haute qualité et permet une transition vers des véhicules plus écologiques pour OC Transpo et ParaTranspo.

Sécurité et bien-être
Nous demandons au Conseil de financer entièrement les stratégies présentées dans le Plan pour la sécurité et le bien-être de la communauté d’Ottawa (PSBC), y compris l’élaboration de priorités et d’actions pour lutter contre la pauvreté locale, l’accroissement de la sensibilisation et du soutien aux programmes et services destinés aux survivants de la violence sexuelle, et la collaboration avec des partenaires pour explorer des solutions de rechange plus sûres pour les interventions en cas de crise de santé mentale.

Stratégie alimentaire
Nous demandons au Conseil d’investir dans une stratégie alimentaire municipale complète, afin d’augmenter les résultats du CSWP sur l’insécurité alimentaire et de s’aligner sur la planification municipale mondiale. La stratégie devrait s’aligner sur la demande de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) de mettre l’accent sur les systèmes alimentaires urbains, ainsi que sur les plus de 32 autres municipalités au Canada qui ont des stratégies alimentaires municipales, sur le personnel existant qui travaillerait sur des parties clés d’une stratégie intégrée, et sur la priorité déclarée par de nombreux résidents et organisations pour une Stratégie alimentaire. Compte tenu de la hausse des prix des aliments, du lien entre la santé physique et mentale et l’alimentation, de l’accès inéquitable à la terre, à la production alimentaire et à un paysage comestible, des possibilités de développement économique dans les secteurs de l’alimentation et de l’agriculture, et de la nécessité de s’attaquer à l’économie circulaire des déchets alimentaires à Ottawa, cette stratégie est essentielle.

Impacts des projets de loi 23 et 109
Dans le cadre de la Loi ontarienne visant à accélérer la construction de plus de logements (projet de loi 23), la province réduit de moitié la superficie des parcs que les promoteurs immobiliers doivent céder à la Ville dans le cadre de nouveaux aménagements, et impose des limites strictes (à 40 %) sur le montant que la Ville peut économiser d’une année à l’autre pour les grands projets grâce aux droits de cession de parcs. Cela signifie qu’il sera difficile pour la Ville d’économiser de l’argent pour des aménagements plus importants comme les centres de loisirs, et difficile d’acheter des parcs au centre-ville, essentiels pour assurer que nous ayons suffisamment d’espaces verts dans notre noyau urbain. Nous encourageons la Ville à demander au gouvernement provincial d’alléger les effets négatifs de sa récente législation.

Terres humides
Les changements apportés par le projet de loi 23 au système d’évaluation des terres humides et à la portée des activités des offices de protection de la nature ont rendu les terres humides beaucoup plus vulnérables au développement, les mettant sur la voie d’une disparition éventuelle. Les terres humides d’Ottawa sont des biens naturels irremplaçables qui fournissent des services écologiques à tous les résidents en termes de séquestration du carbone, de gestion des eaux pluviales, de centres de biodiversité et de recharge des eaux souterraines. Il est impératif que des dispositions budgétaires soient prises pour combler les lacunes en matière de protection des zones humides qu’entraîne cette nouvelle législation.

2. Gains d’efficacité et réaffectation des fonds

Il est important de financer les plans et politiques essentiels pour améliorer le bien-être et protéger la santé de nos écosystèmes de soutien. Il est tout aussi important de déterminer ce qui ne devrait pas être financé ou être moins financé.

Préserver la viabilité financière des municipalités et le plan de croissance équilibrée d’Ottawa Ottawa doit s’assurer que toute décision future concernant l’emplacement de la construction de nouveaux logements est fondée sur des données exactes qui montrent le coût réel de la fourniture de l’infrastructure municipale en fonction de l’endroit où le développement a lieu (c.-à-d. terrains vierges, zone bâtie). Le budget 2023 devrait chercher à minimiser les coûts inutiles pour les résidents découlant d’une expansion prématurée ou inutile. En particulier, le budget 2023 doit :

  • ne pas allouer de fonds pour les infrastructures sur les terrains qui ne sont pas prévus pour le développement urbain en 2023 et sur les terrains où le zonage et les approbations pertinentes ne sont pas terminés;
  • ne pas réaffecter des fonds autrement requis pour soutenir d’autres programmes financés par la municipalité afin de compenser tout manque à gagner en matière de redevances d’aménagement résultant de la mise en œuvre du projet de loi 23; et
  • étudier les mérites de l’établissement de redevances d’aménagement spécifiques à une zone séparément pour les zones bâties, les zones vierges, les zones d’expansion et les zones d’expansion spéciales présentant des caractéristiques écologiques et géophysiques particulières, de manière à mieux refléter les coûts réels associés à chaque type d’aménagement.

Contrôle des facteurs inflationnistes structurels
Les stratégies financières prévues dans le cadre du Plan financier à long terme (PFLT) V de la ville d’Ottawa – Capital subventionné par l’impôt prévoient que la contribution provenant de l’impôt pour le renouvellement des actifs existants soit augmentée en fonction de l’inflation (définie comme l’indice des prix de la construction) et d’un montant supplémentaire de 7,8 millions de dollars par an. Le climat économique actuel a radicalement changé par rapport à celui des deux décennies précédentes de stabilité des prix.

La coalition POP est d’avis qu’un déséquilibre budgétaire structurel se produirait si la règle d’investissement du PLFR V à l’appui du renouvellement des immobilisations devait être appliquée dans le contexte actuel. Les coûts de construction de bâtiments résidentiels dans le composite fédéral de 11 villes ont augmenté de 18,7 % en glissement annuel au troisième trimestre de 2022. Nous recommandons que l’augmentation de la contribution fiscale pour le renouvellement des actifs existants soit plafonnée à 2,5 %, en équilibre avec les autres comptes.

Freiner les immobilisations à forte intensité de carbone
Le programme Gestion intégrale des actifs (GIA) guide la gestion des actifs de la ville. Conformément au plan directeur sur le changement climatique, l’examen de la gouvernance 2022-26 a imposé l’application d’une optique climatique au processus budgétaire des immobilisations de 2023. Nous recommandons que les informations relatives à l’examen de la lentille climatique soient rendues publiques pour tous les projets de gestion des immobilisations proposés, et que tous les projets d’immobilisations qui ressortent de cet examen comme des projets à forte teneur en carbone, à forte émission de gaz à effet de serre ou à haut risque climatique soient gelés sous réserve de l’élaboration d’autres options d’atténuation. En particulier, les dépenses et les approbations devraient être suspendues dans les typologies suivantes :

  • les investissements dans de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles où nous sommes bloqués dans l’utilisation de combustibles carbonés pendant la durée de vie de l’actif, y compris la rénovation des autobus diesel et la construction de fournaises à gaz ;
  • les investissements dans l’élargissement et l’agrandissement des routes où la demande induite à moyen terme reproduira la congestion et aggravera la pollution par les GES ;
  • les projets caractérisés par la création de vastes stationnements de surface, la perte de zones humides importantes, la perte d’habitats pour les espèces en péril et, d’une manière générale, la disparition des espaces verts et de la nature ; et
  • les projets de construction présentant un risque climatique élevé, comme la construction dans des plaines inondables à récurrence de 100 ans, voire de 350 ans (exposition/responsabilité de la ville pour les coûts d’urgence).

Services de police et budgets d’investissement
En période de restriction budgétaire, la contrainte devrait s’appliquer à toutes les parties du budget, à l’exception des domaines qu’Ottawa a déclaré être des priorités urgentes (logement, climat et toxicomanie). Par conséquent, les budgets de la police devraient être limités à une croissance de 2,5 %. En particulier :

  • Le budget 2023 n’est pas le moment pour un nouveau campus de police expansif nécessitant plus de 150 millions de dollars ; et
  • Des gains d’efficacité et de meilleurs résultats peuvent être obtenus en transférant des fonds des services de police vers des services communautaires mieux placés pour fournir un soutien en matière de santé mentale dans des situations pertinentes.

Examen continu
Reconnaissant que les budgets d’investissement et de fonctionnement de la Ville sont soumis à des contraintes imposées par la province et qu’il ne serait pas souhaitable d’augmenter indûment les impôts fonciers et les frais d’utilisation, nous encourageons la Ville à entreprendre un examen ligne par ligne de ses dépenses, étalé sur plusieurs années, dans le but de maintenir la cote de crédit de la Ville et de maintenir/améliorer ses normes de niveau de service.

3. Changements fondamentaux à apporter au processus budgétaire

Le processus d’élaboration du budget annuel de la Ville d’Ottawa est essentiel pour l’environnement, la justice sociale et éthique et pour s’assurer que les besoins de nos communautés sont satisfaits.

Analyse de l’impact sur le genre, l’équité et la pauvreté
Le processus budgétaire devrait comprendre un examen des répercussions du budget dans l’optique de l’équité et de l’inclusion de la Ville. De nombreuses décisions budgétaires de la Ville favorisent implicitement ceux qui gagnent des revenus plus élevés, les hommes et ceux qui ne sont pas victimes de discrimination fondée sur l’âge, la race, l’orientation sexuelle ou les capacités. Le fait de procéder à un examen annuel de ces répercussions et de fixer des objectifs pour améliorer l’égalité dans tous les domaines du budget permettrait de rendre la ville plus équitable pour tous. L’utilisation de structures déjà mises en place au sein de la ville, telles que la Stratégie pour les femmes et l’équité entre les sexes, pour examiner le processus budgétaire devrait aider à ce que les décisions budgétaires soient prises en tenant compte de l’équité.

Rendre le budget plus transparent
Le budget est le document stratégique le plus important produit par la Ville d’Ottawa chaque année. Pourtant, dans sa forme actuelle, il est impénétrable et, par conséquent, peu lu. Lorsque le budget de la Ville est une lecture intimidante et accablante pour la plupart des gens, beaucoup sont privés de leurs droits, en particulier ceux dont la voix est le moins souvent entendue. La transparence, la responsabilité et la bonne gouvernance exigent un document facile à comprendre, entièrement consultable et accessible à tous en ligne avec suffisamment de temps pour l’examiner et s’engager au niveau communautaire. Cela implique d’organiser le matériel budgétaire en catégories orientées vers la prise de décision. Pour être clair, nous ne demandons pas des “produits de communication” comme ceux que la Ville a produits dans le passé. Nous demandons plutôt à la Ville d’adopter une approche environnementale, sociale et de gouvernance d’entreprise (ESG) pour la gouvernance et l’élaboration du budget.

Renforcer l’engagement et la collaboration du public
À l’avenir, le processus de consultation budgétaire doit commencer en avril plutôt qu’en novembre. Cela donnerait au public le temps de faire des commentaires plus significatifs et au personnel et au Conseil le temps de les examiner.

Permettre une consultation publique significative
La consultation publique sur notre budget actuel pourrait être décrite comme performative, ou “juste pour le spectacle”. Le processus de consultation restera vide de sens tant que des améliorations ne seront pas apportées au processus. Un début précoce de la consultation devrait être associé à des séances d’information sur le budget et son importance, ainsi qu’à plusieurs séries de consultations pour permettre à la ville d’intégrer les priorités des résidents d’Ottawa dans le projet de budget.

Budgets participatifs
Élargir la pratique actuelle selon laquelle les conseillers disposent de certains fonds limités à allouer aux investissements et à l’amélioration du domaine public dans leurs quartiers. Des fonds supplémentaires devraient être mis à disposition pour des budgets participatifs au niveau des quartiers, où les résidents peuvent se réunir et décider des priorités de dépenses locales. Ces exercices peuvent également servir d’engagement civique dans le budget municipal en général.

Afficher les tendances
Les données sur les tendances des budgets précédents doivent être compilées et rendues publiques. L’analyse des sources de revenus et des catégories de dépenses sur au moins les cinq années précédentes est une information essentielle pour évaluer les budgets. Comme suggéré précédemment, ces flux financiers devraient être orientés vers la prise de décision dans la mesure du possible. L’analyse des tendances est attendue depuis longtemps et devrait être au premier plan de tout processus budgétaire d’une ville moderne.

Fournir des notes d’information sur les services
Certains services fournissent des notes d’information résumant leurs réalisations et les dépenses prévues, mais cette pratique est inégale. Chaque service devrait, avec ses propositions budgétaires, fournir des notes d’information pour chaque secteur d’activité dans un document de deux pages, en utilisant un format standardisé couvrant les réalisations de l’année précédente et les plans de l’année à venir. Cette note d’information est essentielle pour que le public et le Conseil puissent participer de manière significative à l’évaluation des alternatives rencontrées lors de la mise en balance des priorités concurrentes dans le budget de la ville.

Supprimer les plafonds budgétaires et les restrictions de réaffectation entre les services

L’imposition d’un plafond budgétaire au début du processus signifie que les postes prioritaires peuvent dans certains cas être négligés. En commençant par une liste de financement plus complète, puis en supprimant des postes si nécessaire, il y a de meilleures chances que les besoins essentiels soient satisfaits. Même si un plafond est fixé au départ, s’il y a consensus, il doit être possible de financer quelque chose au-delà de ce plafond. Il convient également d’intégrer une plus grande souplesse dans le processus en autorisant, par consensus, des réaffectations entre les budgets des services.

Établir un budget de changement de culture pour les pratiques et les analyses de planification urbaine
Un budget de changement de culture traite la culture organisationnelle comme tout autre système d’exploitation. Un tel poste budgétaire se concentre sur l’action, l’évaluation des comportements et la responsabilisation afin que le personnel de la ville agisse de manière à faire progresser la ville avec des pratiques de planification éthiques. Nous vous demandons instamment de donner une visibilité à la culture afin que la Ville puisse créer une responsabilité autour d’elle.

Options alternatives de budget chiffré
Dans le but de démocratiser le processus budgétaire, nous demandons au Conseil d’ordonner au personnel d’évaluer et de rendre compte des avantages et des inconvénients de l’élaboration de plusieurs options budgétaires alternatives chiffrées comme base pour des consultations publiques plus efficaces et plus significatives et comme base pour une prise de décision mieux informée au Conseil.

Certes, ce que nous proposons est nouveau, n’a pas été testé à Ottawa et peut même être considéré comme un peu perturbateur par certains. Cependant, étant donné le rôle clé que joue le budget dans la réalisation des priorités du mandat du Conseil municipal, le processus actuel a clairement besoin d’être amélioré.

Un engagement public plus efficace, une plus grande transparence sur les raisons de certains choix par rapport à d’autres, davantage de comparaisons entre les services et les priorités, des données plus pertinentes pour les conseillers et le grand public comme base d’une prise de décision bien informée seraient autant de pas dans la bonne direction.

À cette fin, nous demandons un financement budgétaire supplémentaire pour améliorer la transparence et la responsabilité. Plus précisément, nous recommandons d’améliorer les processus de consultation/collaboration avec le public et d’élaborer un plan annuel de publication département par département avec des données, des mesures et des repères pertinents et facilement compréhensibles. Nous recommandons également que la rémunération annuelle des cadres supérieurs soit étroitement liée aux progrès accomplis dans la réalisation des objectifs du Plan officiel et du Plan directeur.

La Ville doit améliorer la sensibilisation et l’accès du public à la façon dont elle suit les progrès accomplis dans la réalisation de ses principaux objectifs du Plan officiel et du Plan directeur, y compris, mais sans s’y limiter, le changement climatique, la durabilité environnementale, l’égalité des sexes et l’équité sociale, la pauvreté et l’itinérance, le logement abordable et très abordable, la sécurité alimentaire et la gestion des déchets.

Ce n’est que lorsque ces changements seront apportés que le budget de la Ville d’Ottawa sera enfin un budget pour tous les Ottaviens.

Je vous prie d’agréer, Madame, Monsieur, l’expression de mes sentiments distingués,

La coalition du Plan Officiel Populaire